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Bento : Comment bien le choisir ? Le Guide

Bento : Comment bien le choisir ? Le Guide

De tous temps, la boite bento s'est retrouvée sous tout un tas de formes, de quoi laisser libre court à l'imagination des créateurs mais aussi des membres de la famille qui souhaitaient s'équiper avec du matériel de pique-nique à leur image. Entre héros de mangas pour les enfants ou stars de cinéma pour les adultes, tout était possible.

De nos jours, l'usage de cette lunch box s'est tellement démocratisée et diversifiée que l'on pourrait presque s'y perdre. Il existe des boîtes à bento adaptée à toutes les occasions, à toutes les situations, et à tous les goûts. Voici alors les points en prendre en compte pour bien faire votre choix en matière de box japonaise.

Une fois que vous aurez trouvé la boîte alimentaire adaptée, vous aurez tout le loisir de vous régaler et de vous prendre au jeu. Le bento a en effet un côté ludique puisqu'on aime varier les menus au quotidien en se faisant par exemple une liste et des recettes, quitte préparer une semaine à l'avance et à congeler les produits alimentaires pour que chaque matin vous emportiez un vrai repas gastronomique au bureau !

Comment choisir la taille de son bento ?

Le bento peut surprendre au début quand on n'a pas l'habitude d'en voir puisqu'il semble minuscule avec un intérieur étriqué, et la peur de mourir de faim une fois l'heure du repas arrivée est palpable quand on est novice. Il est tout à fait normal d'avoir cet effet de surprise au début puisque ce genre de code est au départ inconnu pour les Européens et les Occidentaux. En Asie, et notamment au Japon, il est toutefois naturel de bien occuper tout l'espace requis. Pour l'anecdote, c'est d'ailleurs le cas pour les logements dans les grandes villes comme Tokyo ou Yokohama, ainsi que dans les kapuseru hoteru, ces fameux hôtels qui proposent des capsules de moins de 2m par 1m pour passer une nuit de fortune !

Concernant le plateau repas, on peut donc y voir une analogie puisqu'une petite boite à lunch sera capable de contenir un repas complet si on l'agence dans les règles de l'art. La nourriture donne l'impression d'être tassée comme els grains de riz d'un sushi mais en réalité, c'est simplement une occupation de l'espace plus optimale que ce dont nous avons l'habitude. Cela permet ainsi de gagner de la place et de mieux contrôler ce que l'on mange, tout en prenant un en-cas équilibré et sain.

Il existe cependant des correspondances, qui sont indirectement liées aux besoins nutritionnels des hommes et des femmes. Pour avoir une vision simplifiée et réaliste du volume de nourriture embarqué par le bento, vous pouvez sans entrer dans des calculs savants, vous dire que 1ml de capacité doit correspondre à 1 calorie si l'on part du principe qu'il n'y a aucune malbouffe, junk food, ou sucrerie au menu.

bento écologique pour repas sain

La taille du bento idéale

Si vous souhaitez aller plus loin et vous référer à ce que les Japonais préconisent, vous pouvez alors vous aider des indications suivantes qui proviennent des organismes de santé du Japon et de leurs directives nutritionnelles.
Au Pays du Soleil Levant, la taille d'une bento lunch box n'est pas décrite par ses dimensions (pouces ou centimètres), mais plutôt par son volume ou sa capacité (en millilitres - ml). Pourquoi ? Parce qu'une règle empirique au Japon est que lorsque vous emballez une boîte à bento normalement (A : 3 parts de plats de céréales, 1 part de plats de protéines, 2 parts de plats de légumes ; B : sans bonbons, malbouffe ou aliments gras ; et C : sans espace vide), les calories correspondent directement à la capacité. Ainsi, une boîte de 600 ml devrait contenir un repas de 600 calories.

Comment mesure la contenance d'un bento ?

La capacité est généralement indiquée sur l'emballage de la boîte à bento et souvent aussi sur le fond de la boîte à bento en plastique surélevé. Si vous n'êtes pas sûr de la capacité de votre box, vous pouvez la mesurer vous-même en remplissant la boîte d'eau, en versant l'eau dans une tasse à mesurer liquide et en vérifiant les millilitres (ml) ou les ccs qui s'y trouvent.
Voici un tableau de conversion rapide de la taille au cas où vous ne connaîtriez pas votre taille en centimètres.

apports nutritionnels homme et femme pour un bento

Ajustez en fonction de votre niveau d'activité physique et de votre taille*.

L'activité physique :

  • Niveau 1 : faible (passez la plupart de votre temps assis ou tranquille)
  • Niveau 2 : Modéré
  • Niveau 3 : élevé (beaucoup d'exercice, de sport, etc.)

Ajustez la taille de la boîte à bento en fonction de votre taille et de votre activité physique :

Ajoutez 100 ml à la taille de votre boîte à bento pour :

  • Taille supérieure à la moyenne
  • Activité physique élevée (niveau 3)

Soustrayez 100 ml de la taille de votre boîte à bento pour :

  • Taille inférieure à la moyenne
  • Faible activité physique (niveau 1)

Vous pouvez également vous rendre sur ce blog spécialisé afin d'obtenir encore davantage d'informations sur le volume nécessaire pour une bento.

recette bento a base de riz

Quelle forme de bento choisir ?

Il y a les goûts et les couleurs et ce qu'il est possible ou non de faire. Il est possible que la forme sur laquelle vous allez jeter votre dévolu soit d'abord liée aux coloris disponibles sur tel ou tel modèle. Par exemple, vous préférez le ton rose pastel d'une lunch box ronde proposée chez Eatinbox à un motif végétal dessiné sur un bento rectangulaire...

La forme du bento peut également être fonction de l'usage que vous en avez et du mode de transport de votre boite à déjeuner. Si elle est par exemple amenée à être placée dans une poche latérale d'un sac de sport, il vaut mieux opter pour un bento carré ou rectangulaire plutôt que rond ou ovale qui risque de ne pas passer en largeur suivant sa taille (notamment s'il est de grande capacité) et sa contenance.

Le système de fermeture doit aussi être pris en compte pour éviter les fuites. Une boite alimentaire hermétique fermée par des clips, avec des joints d'étanchéité en silicone, des attaches métalliques, ou une sangle ne se transportera pas forcément de la même façon. 

Le bento compartimenté

Notez que la taille et la forme peuvent être directement corrélée puisqu'il existe des boites repas avec différents compartiments, donc certains s'empilent les uns sur les autres. La lunch box double couche (ou triple couche) permet donc de gagner en place au lieu d'avoir un grand plateau repas impossible à transporter. 

Plus généralement, une lunch box compartimentée par le haut ou dans le sens de la largeur présente comme avantage de pouvoir séparer les aliments. L'intérêt est donc de ne pas mixer les saveurs si on ne le désire pas (le sucré et le salé par exemple, ou bien les aliments solides et ceux qui sont plus liquides). Une boite à compartiments sert également à pouvoir mieux doser les aliments si vous êtes en phase de régime et de perte de poids. Donc plus facile à calculer pour les calories !

plateau repas à emporter

Quel matériau pour mon bento ?

De nos jours, on trouve des boites repas conçues en bois naturel (bambou par exemple), en acier inoxydable, ou en plastique. Au delà des goûts liés à la sensation et aux convictions de chacun, la lunch box est quoi qu'il arrive réutilisable durant des années. C'est le principe du bento écologique (un pléonasme !), un accessoire qui sert à transporter son panier-repas dans un espace réduit en excluant les emballages !

Le choix de la matière peut être cependant fonction de votre envie de manger froid ou chaud. Si vous ne mangez que froid (salades, sushis, riz..), tous les types de boites de conservation conviennent, alors que pour manger des repas chauds il faudra s'équiper d'un conteneur isotherme.

Le bento en bois

Spécialement prévue pour un déjeuner froid, il est l'essence originelle de la bento box japonaise. Compartimentée ou non, cette boite à repas a un côté sobre, naturel, et parfois chic suivant les modèles. Légère et compacte, elle peut être emmenée en pique-nique ou au travail sans problème. 

Elle demande un entretien minimal, mais il faudra prendre garde à bien sécher le bento une fois qu'il est lavé et rincé afin que le bois ne se déforme pas ou ne s'abime pas avec le temps.

En revanche, dans la cas où vous souhaitez faire réchauffer votre nourriture, il faudra éviter le bento en bois qui ne passe ni au micro-ondes ni ne conserve la température des aliments. Ce modèle ne sera véritablement adapté qu'à une consommation à température ambiante. En plein soleil, vos mets frais pourraient en effet être soumis à rude épreuve.

Le bento en plastique

Il offre souvent des formes et des dessins très variés. C'est notamment pour cela que les lunch box enfant sont faits avec ce matériau. Les bentos en plastique proposés chez Eatinbox sont sans BPA (bisphénol) donc sans danger et on peut les mettre au micro-ondes ainsi qu'au lave-vaisselle comme avec les boites Tupperware que l'on connait tous.

Ce type de boite repas est généralement accessible à toutes les bourses niveau prix, et c'est la boite de pique-nique tout terrain avec laquelle on peut prendre toute sortes de déjeuner, froids ou chauds, selon les saisons et les circonstances. La plus polyvalente !

Le bento en inox

Plus solide que le bento en plastique, celui en inox se décline soit en forme rectangulaire, soit en forme de lunch box indienne. Cette dernière, appelée tiffin, est une vraie institution du côté de New Dehli et elle sert à livrer la nourriture aux quartes coins du pays depuis la nuit des temps. La femme au foyer cuisine et le mari reçoit en temps et en heure son ravitaillement de la part de coursiers qui sillonnent toutes les villes indiennes depuis des décennies à vélo.

Certains de ces bento inox sont rudimentaires et réduites à leur plus simple fonction comme une gamelle en acier avec un plusieurs compartiments, alors que d'autres sont plus performantes et gardent la chaleur.

La lunch box isotherme, équipée souvent de double paroi isolante, joue le rôle de thermos alimentaire et elle est parfaite pour garder la nourriture au frais ou la soupe bien au chaud durant plusieurs heures. Vous mangerez ainsi des produits toujours à la bonne température.

Attention toutefois, le bento en acier présente en revanche des inconvénients contrairement au modèle en plastique ou en paille de blé si vous n'y prêtez pas garde, comme par exemple le fait de ne pas passer au lave-vaisselle ni au micro-ondes

bento enfant kawaii

Quel bento pour enfant ?

Le bento enfant a souvent des allures de boite à gouter. Cette boite alimentaire doit être facile à ranger dans un cartable, un sac-à-dos, ou un petit sac à lunch pour ne pas encombrer les petits en plus de leurs livres et leurs cahiers.

Cette box doit être facile à manipuler, donc à ouvrir et fermer, sans risque de blessure. Et quand on choisit ce type d'ustensile, c'est aussi pour faire plaisir aux petits garçons comme aux petites filles. Le bento kawaii est ainsi à l'honneur au Japon et chez Eatinbox pour le moment du repas ne soit plus jamais un supplice pour finir une assiette de légumes. Oui, car la lunch box enfant a comme pour les adultes vocation à leur faire prendre un repas sain et équilibré pour leur bien-être et leur croissance.

Le sandwich n'est pas interdit, mais avec parcimonie et surtout avec des produits frais et faits maison.

Un bento avec ou sans couverts ?

Certaines bento lunch box sont suffisamment bien fait pour que le couvercle serve également de trappe à couverts (non jetable bien sûr). Il ne faut cependant pas oublier que ce mode d'alimentation est à la base asiatique et il est fréquent que vous trouviez donc des couverts réutilisables qui n'ont rien à voir avec ceux que les occidentaux utilisent.

Le développement des restaurants à sushis a toutefois démocratisé l'usage des baguettes japonaises et nombreux sont ceux qui savent les utilisé et ce n'est pas très compliqué. Certaines bentos sont aussi équipés de cuillères pour le dessert pou pour la soupe.

A vous de déterminer si un bento kit avec couvert est un gros plus pour vos repas nomades et qu'il n'y a pas d'intérêt particuliers et que vous préférer vous servir de vos propres couverts.

Les contenants à boissons pour bento

Bien manger va de paie avec bien boire, et surtout de manière saine. Quand vous emporterez votre sac de pique-nique avec votre bento, il vous faudra alors naturellement prendre de quoi vous désaltérer.

Ainsi, chez Eatinbox, vous pourrez choisir le mug qui vous plait, mais vous trouverez aussi des bouteilles isothermes qui ont, comme la lunch box, un intérêt zero déchet en plus des performances thermiques. Ce genre de contenant vous permettra de boire des boissons chaudes ou fraiches du fait de sa structure en acier inoxydable. Le parfait complément à la boite bento pour penser vert et écologique, oublier le gobelet en plastique jetable, tout en prenant soin de sa santé !

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